De jongens van Nickel - Colson Whitehead

Colson Whitehead

De jongens van Nickel
Uitgeverij Atlas Contact, 2019, 268 p.

Het zijn de beginjaren van de burgerrechtenbeweging en de zestienjarige Elwood Curtis gaat zijn toekomst vol vertrouwen tegemoet. Totdat hij vanwege een vergissing op de Nickel Academy belandt. Met name de zwarte jongens worden aan het sadisme van hun witte bewakers uitgeleverd. In deze ellende is er voor Elwood één houvast: zijn vriend Turner, die geen enkele ambitie koestert, behalve ontsnappen uit Nickel. Een hartverscheurend verhaal, een verborgen stukje geschiedenis dat onder je huid kruipt. Hoewel gruwelijkheden veelvuldig in het boek voorkomen worden ze niet tot in detail beschreven, eerder suggestief met weinig woorden. Door de buitengewone structuur van de roman krijgt veel van wat eerder voorgevallen is aan het eind een heel andere betekenis. Ook filosofisch is het boek boeiend en kan mooie discussies opleveren, uitspraken van Martin Luther King in relatie tot het leven op Nickel én het leven in het algemeen.

Links genoemd in de leeswijzer

  • Hans Bouwman 'Colson Whiteheads nieuwe roman De Jongens van Nickel is een victorie'. In: De Volkskrant, 21 juni 2019 (alleen toegankelijk voor abonnees van deze krant)
  • Wiebren Rijkeboer 'Raciale vertelling'. In: Tzum literair weblog, 4 september 2019
  • 'De verdwenen jongens van de tuchtschool'. In NRC, 13 juni 2019 (alleen toegankelijk voor abonnees van deze krant)
  • Jeroen Vullings 'Colson Whitehead toont opnieuw hoe kortgeleden gruwelijk onrecht plaatsvond'. In: Vrij Nederland podcast Republiek der Letteren, 7 juli 2019
  • Tais Vezo 'Interview met Colson Whitehead'. In: Magazine De club van echte lezers, no.3, Uitgeverij Atlas Contact, 2019
Voor de liefhebber die het Engels machtig is, zijn er veel informatieve Engelstalige artikelen en websites: