De Toverberg - Thomas Mann

Thomas Mann

De Toverberg
1924, Uitg. De Arbeiderspers, 1975 (15e dr. 2010)
  • E-book

Vertaald uit het Duits door Pé Hawinkel.

Hans Castorp is een pas afgestudeerde ingenieur uit Hamburg, hij is eigenlijk kerngezond. Hij gaat zijn zieke neef Joachim Ziemsen in een sanatorium in Davos bezoeken. Het was zijn bedoeling er drie weken te blijven, maar de jonge Castorp raakt helemaal onder de indruk van het leven in dit sanatorium. Het dagelijks ritme van wandelen, rusten en goede maaltijden op vaste tijden bevalt hem wel. De artsen ontdekken vrij snel, dat hij toch niet helemaal fit is en Castorp besluit nog te blijven. Ook omdat er een rijke Russische vrouw, Claudia Chauchat is, op wie hij hopeloos verliefd wordt. Hij ontmoet er boeiende mensen, met wie hij diepgaande gesprekken voert, zoals de Italiaanse humanist Settembrini en de jezuïet Naphta.
Al met al zal zijn verblijf zeven jaar duren en wordt het een existentiële ervaring waarin hij met allerlei levensvragen in aanraking komt, filosofie, politiek, liefde, ziekte en dood. Aan het eind van de roman breekt de Eerste Wereldoorlog uit en Hans Castorp vertrekt om in dienst te gaan.